Né à Bâle (Suisse) en 1948, Peter Handschin a fait des études en sciences commerciales à l’Université de Genève et a obtenu un MBA de l’Institut Européen d’Administration des Affaires (INSEAD) de Fontainebleau en 1974. Il est aujourd’hui associé de E. Gutzwiller & Cie, Banquiers à Bâle. Il a été président de la commission du Basler Kunstverein (Kunsthalle Basel) entre 1998 et 2008, institution d’art contemporain de renommée internationale.